Croissance spirituelle: Une Perspective Biblique

Written by Paul J. Bucknell on December, 17, 2019

Croissance spirituelle: Une Perspective Biblique

La croissance chrétienne n’est pas un sujet bien compris. D’après mon expérience dans ma propre vie et en tant qu’enseignant de la Parole de Dieu, plus une personne comprend clairement comment un chrétien grandit, plus il lui est facile de se développer spirituellement.

La personne moyenne sur le banc n’a aucune idée de comment expliquer comment un chrétien grandit. Pire encore, ils comprennent rarement comment se déroule ce processus de croissance. Cet article clarifie le processus par lequel un chrétien grandit et lui permet d’avancer de manière passionnante dans sa vie chrétienne.

Comment pouvons-nous mieux comprendre la croissance chrétienne? Les Écritures nous ont fourni plusieurs concepts clés qui nous permettent de bien connaître le processus par lequel un chrétien grandit.

Le début du processus de la vie

Commençons par un regard sur Romains 1:16-17.

“Car je n’ai point honte de l’Évangile: c’est une puissance de Dieu pour le salut de quiconque croit, du Juif premièrement, puis du Grec, parce qu’en lui est révélée la justice de Dieu par la foi et pour la foi, selon qu’il est écrit: LE JUSTE VIVRA PAR LA FOI” (Romans 1:16-17).

La phrase dans Romains 1:17, “car en lui est révélée la justice de Dieu par la foi et pour la foi”, aide à fournir un cadre pour comprendre ce processus de croissance. La vie chrétienne est tout au sujet de la croissance, mais avant qu’elle ait grandi, elle possède une naissance ou un commencement pour tous comme étant spirituellement mort - n’ayant aucune conscience spirituelle. “Vous étiez morts par vos offenses et par vos péchés” (Éphésiens 2: 1).

Sans vie spirituelle, il n’y a rien à grandir. Pas de vie, pas de croissance. Mais comme Romains 1:17 nous l’enseigne, nous avons acquis cette vie spirituelle par la foi. Dieu a révélé sa justice “par la foi”, ce qui indique le point de départ lorsqu’un croyant croit ou exprime la foi en Christ pour la première fois.

La principale préoccupation de l’apôtre Paul concerne leur croissance spirituelle [des chrétiens à Philippe], et il insiste sur l’objectif à atteindre : “le prix de l’appel céleste de Dieu dans le Christ Jésus” (Phil 3. 14). Il veut qu’ils sachent que Dieu travaille en eux et qu’il continuera à le faire jusqu’au jour de Jésus Christ. (tiré de la Bonne Semence)

Paul a développé ce point assez clairement dans les cinq premiers chapitres de Romains. Une nouvelle vie en Christ ne vient que de la foi en Jésus-Christ. Les gens ne sont pas capables d’acquérir une justice suffisante pour éviter la colère de Dieu tout au long de leur vie. La foi est nécessaire pour obtenir le pardon et la justice du Christ. Sans sa justice, la colère de Dieu tombe nécessairement sur leur vie pécheresse.

La vie du chrétien commence par la foi. La foi est le moyen par lequel le croyant est illuminé de son péché, la puissance du pardon de Dieu pour les péchés par la foi en Jésus-Christ. Ceux qui comprennent la vérité biblique affirment bien que c’est par la foi en Christ qu’une personne est sauvée. “Car c’est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, c’est le don de Dieu. Ce n’est point par les œuvres, afin que personne ne se glorifie” (Ephésiens 2:8-9).

Le début du processus de la vie

La poursuite du processus de vie

Beaucoup plus a été dit et écrit sur comment un chrétien gagne une nouvelle vie que sur ce qui se passe ensuite (pensez à la croissance). Il existe de nombreux témoignages sur comment Dieu a amené des individus dans la famille de Dieu, mais peu sur comment le Seigneur les fait grandir. Pour beaucoup, la passion pour la naissance spirituelle l’emporte sur la vie spirituelle. Nous devons mettre fin à cette approche. Paul essaie de le faire à travers son enseignement.

Paul écrit: “par la foi pour la foi” (Romains 1:17). L’apôtre re-fusionne uniquement pour écrire sur notre naissance chrétienne, quel que soit son importance. Il utilise à juste titre l’obtention du salut comme point de départ. Nous commençons par la foi, mais nous avons encore besoin du Seigneur pour édifier notre foi. Permettez-moi de décrire ces mots en utilisant des termes théologiques couramment utilisés.

Définir notre progrès spirituel

Le “par la foi” fait référence au début de la nouvelle vie (justification par la foi) obtenue par la foi en Christ, que les cinq premiers chapitres de Romains introduisent clairement. Nous sommes justifiés ou déclarés justes par notre foi en Jésus-Christ. Il est mort comme une propitiation (sacrifice) pour nos péchés. La foi en Christ s’approprie ce pardon.

Le “pour la foi” dépeint les résultats de cette nouvelle naissance. Cette deuxième étape est appelée sanctification. Certains chrétiens veulent seulement se concentrer sur leur foi comme un billet pour le ciel. Paul montre que ce concept n’est jamais correct (Romains 6: 1-2). C’est un abus de la grâce salvatrice. Dieu nous sauve dans un but.

Le vrai salut mène à la délivrance de la puissance du péché où la puissance étonnante de l’Évangile se met en place dans nos vies individuelles. Nous sommes rendus saints. La foi est également requise pour vivre cette étape.

Le troisième domaine important de changement ou de développement est appelé glorification. La glorification se produit lorsqu’un chrétien acquiert son nouveau corps glorifié. Bien que cette étape soit très importante pour le croyant et qu’elle éclipsera les autres en raison de son éternité, elle n’est pas mentionnée ici dans Romains 1:17 car elle n’est pas caractérisée par le mot foi. La glorification met un terme à toute la sphère opérationnelle de la foi à cause de notre nouvelle vision. 1 Jean 3: 2 illustre bien cette pensée :

Bien-aimés, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons n’a pas encore été manifesté; mais nous savons que, lorsque cela sera manifesté, nous serons semblables à lui, parce que nous le verrons tel qu’il est.

Ici, je voudrais aborder davantage les sujets de la croissance chrétienne qui ont à voir avec la foi, et en particulier cette partie plus tard connue sous le nom de sanctification. Bien que l’on puisse en dire beaucoup plus sur l’acquisition de cette nouvelle foi, les auteurs évangéliques ont écrit à juste titre beaucoup sur ce sujet en soulignant la place de la foi dans le salut. Ce qui est mal abordé est la notion chrétienne moyenne de croissance spirituelle.

Se situer la Croissance Chrétienne

La première partie du salut appelée justification par la foi fait entrer les croyants dans la deuxième étape. La foi qui sauve est aussi la foi qui sanctifie. La foi continue à travers la vie d’un croyant et est censée grandir ou être établie ou édifiée. La foi salvatrice qui fournit la justice nous permet d’obtenir une relation avec Dieu où nous pouvons alors commencer à nous rapprocher de Lui. Cette avancée est dénotée par la phrase de Romains 1:17 “pour la foi” et persiste tout au long de la vie sur terre (sanctification). C’est là qu’un croyant devient graduellement plus semblable à Christ, repoussant les choses anciennes et revêtant les nouvelles voies de Dieu. Qu’est-ce qui fait ces changements importants chez le croyant? C’est la puissance de Dieu.

La Puissance de Dieu

Dans Romains 1:16, l’apôtre identifie l’évangile comme la puissance de Dieu pour le salut. Cette puissance décrit la puissance vivifiante donnée par le Saint-Esprit. La vie divine est transmise à un croyant au salut (c’est-à-dire à la régénération).

Jean utilise ce mot «vie» pour signifier l’œuvre spirituelle du Saint-Esprit chez une personne. Peut-être le lien le plus connu se trouve-t-il dans l’expression «né de nouveau» ou «né d’en haut» dans Jean 3.

“Ne t’étonne pas que je t’aie dit: Il faut que vous naissiez de nouveau. Le vent souffle où il veut, et tu en entends le bruit; mais tu ne sais d’où il vient, ni où il va. Il en est ainsi de tout homme qui est né de l’Esprit.” (Jean 3:7-8).

Le Saint-Esprit est inextricablement lié à notre nouvelle vie spirituelle. Telle est la puissance de Dieu à l’œuvre. Dieu fait une incroyable recréation de vie en nous. En tant qu’enfants de Dieu, nous prenons de plus en plus la ressemblance de Dieu le Père - c’est l’aspect de croissance pratique de la vie sainte. La croissance suit nécessairement la naissance. La croissance ne se développe que lorsque la vie naît. La plupart des chrétiens ne sont pas conscients de ce processus spirituel, s’impliquant trop dans la fréquentation de l’église et les dons. Pourtant, lorsque nous passons à côté de cela, nous avons un énorme décalage avec la façon dont la puissance de Dieu est à l’œuvre dans nos vies. Ce type de vie chrétienne sans intérêt est généralement considéré comme n’entraînant aucune formation de disciple parmi les chrétiens. Sans l’exercice de cette foi, il y aura peu ou pas de vie chrétienne.

Définir notre progrès spirituel

Croissance Chrétienne et Foi dans les Ecritures

Nos concepts de croissance ne sont pas seulement basés sur cette expression “pour la foi”. De nombreux autres passages parlent du développement de la foi, à la fois dans l’Ancien Testament et dans le Nouveau Testament. Abraham et Noé sont deux exemples parmi ceux que Hébreux 11 décrit comme ayant une foi puissante et authentique en Dieu qui change la vie. Leur foi a fait progresser leur intimité avec Dieu et les œuvres dirigées par Dieu dans ce monde. Cette foi n‘est pas une donnée, car elle semble vraie pour certains mais absente pour d’autres, comme ceux qui grommelaient dans le désert.

Paul enseigne l’importance de la foi dans l’épître aux Colossiens :

“Ainsi donc, comme vous avez reçu le Seigneur Jésus-Christ, marchez en lui, étant enracinés et fondés en lui, et affermis par la foi, d’après les instructions qui vous ont été données, et abondez en actions de grâces”. (Colossiens 2:6-7).

“Comme vous avez reçu le Seigneur Jésus-Christ” parle de l’entrée dans le salut. Une personne entre dans le salut par la foi (c’est-à-dire la croyance). Paul est très clair à ce sujet. Mais remarquez comment il relie la foi salvifique à notre foi grandissante: “Alors marchez en lui”. Comme vous avez reçu Christ (par la foi), marchez donc en Lui. La façon dont nous entrons dans la foi est la même que celle par laquelle nous grandissons. Le problème est que de nombreux croyants ne parlent et ne pensent à croire que comme dans le passé lorsqu’ils ont été sauvés. Ils ne se considèrent pas comme ayant besoin de grandir dans leur foi même si les Écritures en parlent clairement.

Paul développe cela au verset 7, “étant enracinés et fondés en lui, et affermis par la foi ...” “Enraciné” parle à nouveau de notre entrée dans la foi en Christ et se réfère ensuite au processus de construction vers le haut. Les deux reposent sur la foi.

Éphésiens 4:13 souligne également “la foi”. “Jusqu’à ce que nous soyons tous parvenus à l’unité de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, à l’état d’homme fait, à la mesure de la stature parfaite de Christ”.

Bien que de nombreux autres versets parlent de la place importante que la foi occupe dans notre sanctification, nous n’en mentionnerons qu’un de plus. 1 Jean 2: 12-14 parle des trois étapes de la croissance chrétienne ici sur terre. Les petits enfants se réfèrent à ceux qui viennent de gagner leur nouvelle vie par la foi en Christ. Les jeunes hommes se réfèrent à ceux qui n’ont pas complètement atteint la paternité. Ils exercent leur foi et surmontent les mensonges du diable. Les pères approfondissent leur relation avec Dieu et forment les plus jeunes. La foi est ce qui garantit leur relation avec Dieu, mais aussi une entité qui est renforcée et transmise.

Le processus spirituel est ici défini par l’analogie de la croissance dans le corps physique d’une personne. Cette vie spirituelle est le Saint-Esprit qui agit dans nos vies. Il est la puissance de Dieu à l’œuvre en nous pour nous rendre plus semblables à Jésus.

Conclusion

La foi est essentielle à notre croissance chrétienne. L’amour, la joie et d’autres caractéristiques font partie de notre foi, mais la foi est différente. La foi est le moyen par lequel nous manifestons ces autres caractéristiques du Christ. En renforçant notre foi en Jésus, la puissance de Dieu travaille activement en nous et nous permet d’aimer ceux difficiles à aimer, de prendre soin des imprudents et d’espérer avec les désespérés. Sans foi, nous n’entrons dans ces situations qu’avec nos réserves humaines. La foi en Christ, cependant, permet au Saint-Esprit de vivre activement Lui-même à travers nos vies, portant la ressemblance de Christ à la gloire de Dieu.

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